Por que os Cães Latem?

Latir pode ser um dos comportamentos caninos mais irritantes e perturbadores quando persiste em ambientes inadequados. Latidos crônicos, na verdade, é um dos motivos mais comuns que os proprietários citam ao entregar seus cães a abrigos. Embora latir certamente não seja motivo para desistir de seu melhor amigo, a chave para evitar latidos está em entender por que os cães latem.

A História dos Latidos.

Os lobos, os ancestrais de todos os cães domésticos, usam vários sons diferentes para se comunicar. Embora uivar seja de longe o mais conhecido, os lobos também rosnam, rosnam, choram, gorjeiam e latem abafados. Filhotes, ou lobos juvenis, são os únicos lobos que emitem um som semelhante ao latido de um cachorro. Como muitos dos traços que os humanos desejavam ao domesticar os lobos, como brincadeira ou amizade com estranhos, são considerados traços juvenis, é possível que o latido seja um resultado geral da infantilização gradual dos cães durante a domesticação. Também é possível que o latido tenha sido selecionado especificamente como uma característica desejável por seu valor em alertar os humanos sobre o perigo.

Infelizmente, os motivos pelos quais o latido surgiu nos cães modernos nem sempre se traduziram bem no mundo moderno. Os cães são ótimos aprendizes , entretanto, e desde que você possa identificar as causas dos latidos de seu cão, você estará no caminho certo para uma vida familiar mais pacífica. Aqui está uma lista de causas e soluções comuns:

1. Ansiedade e separação

Se seu cachorro parece estar latindo quando você está fora, esteja você fora de casa ou simplesmente em um cômodo diferente, isso pode ser resultado da ansiedade de separação. Seu filhote é um animal de carga que depende de interação social regular para se sentir feliz e seguro. Quando você ou outros membros de sua matilha estão fora, ele provavelmente sente pesar e tristeza que podem causar latidos ou uivos. A ansiedade geral também pode fazer os cães latirem. Quando um estímulo novo ou agourento está presente, um animal pode latir como uma resposta instintiva à ansiedade interna. A ansiedade da separação é difícil de tratar, pois, por definição, ocorre quando você está longe de casa . Recentemente, no entanto, tratamentos baseados em CBD tornaram-se disponíveis que podem reduzir a ansiedade geral por horas a fio.

2. Brincadeira e emoção

Como os caninos frequentemente latem devido à ansiedade negativa, faz sentido que a excitação positiva também possa resultar em vocalizações ruidosas. Felizmente, os cães brincalhões costumam ser receptivos a aprender coisas novas. Se seu filhote começar a se agitar enquanto brinca, simplesmente ofereça uma recompensa por se acalmar. Embora isso possa parecer que você está recompensando o mau comportamento, você deve começar a estender o tempo que leva entre a cessação dos latidos e a recompensa. Para tornar este treinamento mais eficaz, diga “quieto” ao dar uma recompensa, para que seu filhote comece a aprender a se acalmar na hora.

3. Medo

Você pode notar que seu filhote tende a latir quando é surpreendido por ruídos repentinos ou convidados inesperados. Como o latido de medo se origina de uma excitação do sistema nervoso central, resultando em uma resposta de luta ou fuga de leve a severa, pode ser difícil treinar um animal enquanto ele está nesse estado. Esta é uma situação em que o treinamento do  pode ser muito útil. Depois de fazer seu cão associar o atividade a uma recompensa positiva, coloque-se entre ele e a fonte do medo. Ao fazer isso, você basicamente está dizendo: “Eu tenho esse aqui.” Quando ele se deitar calmamente, use a atividade e forneça uma recompensa. Eventualmente, ele deve se deitar ansiosamente na expectativa de uma recompensa bem merecida.

4. Defesa Territorial

Os cães são animais territoriais, e muitos defenderão seu território instintivamente, a menos que sejam ensinados de outra forma. Se a territorialidade não for uma qualidade que você deseja em seu animal de estimação, ela pode ser diminuída com relativa facilidade. O primeiro passo para reduzir o comportamento territorial é reduzir o que o cão é capaz de detectar. Se ele normalmente é mantido em uma cerca de arame, por exemplo, tente usar uma cerca de madeira para reduzir sua capacidade de ver pedestres aleatórios. Dispositivos corretivos éticos também podem funcionar para comportamento defensivo. Como eles produzem um spray aversivo toda vez que o cachorro late, eles costumam ser consistentes o suficiente para reduzir rapidamente o problema de latir.

5. Busca de atenção

Cientistas descobriram recentemente que os gatos aprendem a miar para chamar a atenção de seus humanos. O mesmo pode ser dito para certos tipos de latidos. Se o seu cão late para chamar a atenção, provavelmente é porque você inadvertidamente recompensou latindo no passado. Se, por exemplo, você o deixa sair quando ele late na porta, você está reforçando esse comportamento. Ao lidar com o comportamento de busca de atenção, é importante que você pare de fornecer ao seu animal o que ele deseja sempre que ele latir para obtê-lo. Se você deseja acelerar o processo de diminuição do comportamento de busca de atenção, um colar corretivo ético pode ser extremamente eficaz. Como as coleiras corretivas permitem que os cães saibam exatamente o que estão fazendo de errado, você não terá que ficar sentado latindo por horas para que eles descubram por conta própria.

Embora seu cachorro seja seu melhor amigo, você também pode pensar nele como uma criança em crescimento. Nenhum cachorro nasce sabendo exatamente como se comportar no complicado mundo da vida dentro de casa. Quando você entende o que seu melhor amigo está tentando lhe dizer, você pode responder apropriadamente. O treinamento deve ser um tipo de conversa em que você deixa claras as suas expectativas. Seu filhote nasce ansioso para agradá-lo e responderá com entusiasmo se você fizer isso direito.

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